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Industria 4.0: logística y cadena de suministro

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Industria 4.0, logística inteligente y cadena de suministro: ¿qué viene a continuación?

El término Industria 4.0, o cuarta revolución industrial, fue acuñado en 2011 en la Feria de Hannover. Es un concepto que a menudo se ha atribuido al profesor alemán Wolfgang Wahlster. Los cuatro componentes principales de esta etapa son el internet de las cosas, la computación cognitiva, los sistemas ciberfísicos y los sistemas informáticos bajo demanda.

 

Diez años después de la acuñación del término, inmersos de lleno en la cuarta revolución industrial, la logística inteligente está adquiriendo cada vez más protagonismo en la transformación digital de las empresas y en la cadena de suministro. Por supuesto, todavía no podemos imaginar todo lo que nos deparará la Industria 4.0. Pero lo que sí podemos observar, sin embargo, es que muchas empresas están descubriendo potencial que tienen estas tecnologías. La logística inteligente, impulsada por la innovación empresarial, está redefiniendo el funcionamiento de la cadena de suministro.

Logística inteligente y cadena de suministro

Gracias a los avances de deep tech están apareciendo nuevas oportunidades en la gestión de la cadena de suministro. Pero, ¿qué es exactamente la deep tech? En pocas palabras, podríamos decir que es el resultado de la colaboración entre científicos y emprendedores tecnológicos. O, lo que es lo mismo, el desarrollo de soluciones tecnológicas para llevar la innovación a la actividad industrial. 

 

La irrupción de soluciones de deep tech en la cadena de suministro ha dado lugar a la aparición de la logística inteligente. Para fabricantes y minoristas, esta transición hacia operaciones optimizadas gracias a la tecnología ofrece múltiples mejoras en las siguientes áreas:

  • Disponibilidad de productos
  • Eficiencia de los trabajadores
  • Gestión de costes
  • Retorno de la inversión
  • Utilización de los activos/recursos

 

Sobre el terreno, la optimización de las actividades de logística para su adaptación a la Industria 4.0 puede aportar enormes mejoras a la cadena de suministro de principio a fin. Gracias a la utilización de nuevas tecnologías y a la adopción de modelos de logística inteligente, los fabricantes pueden mejorar las rutas de transporte y sus modos de funcionamiento, los flujos de producto y la capacidad de almacenaje.

El potencial de la logística inteligente

El emprendimiento científico ha aplicado todo el potencial de los datos y la tecnología al desarrollo de soluciones de logística inteligente. Estas innovaciones vienen de la mano de cambios sustanciales en la gestión de la logística, la información y el transporte.

 

Las soluciones de logística inteligente se aplican ya en numerosos sectores, con una mejora notable de la eficiencia de toda la cadena de suministro. Teniendo en cuenta el enorme potencial de esta tecnología para transformar las operaciones empresariales, vale la pena echar un vistazo a algunos ejemplos de transferencia de tecnología que están redefiniendo el futuro de nuestras industrias.

Distribución en las ciudades

La logística inteligente desempeña un papel importante en las estructuras de distribución, especialmente en las ciudades europeas. La creciente complejidad de los ecosistemas urbanos obliga a buscar soluciones inteligentes para garantizar la eficiencia del transporte y la accesibilidad dentro de las ciudades. Sin embargo, no se trata solo de una mejora de la eficiencia: estas soluciones tienen también un impacto medioambiental y social positivo ya que, entre otras cosas, mejoran la calidad del aire y repercuten en la salud de los ciudadanos. La logística inteligente desempeña un doble papel: por un lado, contribuye al desarrollo tecnológico y, por otro, sirve para optimizar la organización de los espacios urbanos.

Nuevas tecnologías en fábricas y almacenes

Se espera que las tecnologías de inteligencia artificial, big data e internet de las cosas revolucionen el funcionamiento de los centros de almacenaje y distribución. Gracias a la logística inteligente, los sistemas manuales se verán reemplazados por robots o equipos de manipulación automatizados que se encargarán de las tareas repetitivas.

 

La logística inteligente no solo reduce los costes operativos y optimiza la capacidad de almacenaje: también ofrece una información completa de todos los datos relacionados con estas actividades, que sirve para mejorar la toma de decisiones. El resultado son centros de almacenaje y distribución más eficaces, con menos errores y mayores tasas de seguridad y productividad.

 

En las fábricas, la llegada de la maquinaria inteligente mejora la productividad y el aprovechamiento de los materiales. Estas máquinas conectadas digitalmente crean y comparten información de forma independiente, lo que las hace cada vez más inteligentes. Gracias a ellas, y a su capacidad para procesar datos en tiempo real, podemos contar con fábricas inteligentes. No hay duda de que van a ser un componente clave en la cadena de suministro de la Industria 4.0.

Camiones

El transporte de mercancías en camiones es un elemento básico de la cadena de suministro, pero sus problemas son bien conocidos. Las tecnologías de automatización del transporte por carretera representan una fuerza disruptiva cada día más cercana. La utilización de vehículos de conducción autónoma en el futuro puede mejorar radicalmente la eficiencia del transporte de mercancías, ya que elimina muchos problemas que presenta la conducción humana: necesidad de descanso de los conductores, fluctuación en la disponibilidad de profesionales y errores de conducción o accidentes.

 

La aparición de plataformas electrónicas de servicios de transporte mediante vehículos autónomos, que utilizan algoritmos para optimizar las rutas, es una realidad no muy lejana que amenaza la continuidad de las empresas de transporte y logística tradicionales.

 

La transformación tecnológica del transporte por carretera también puede allanar el camino hacia una industria más ecológica. Gracias a la inteligencia artificial y a las plataformas digitales de servicios de transporte, la logística inteligente no solo puede reducir el tiempo en carretera, sino también las emisiones de carbono en uno o dos megatones. Para los usuarios del sector, esto supondría un ahorro de entre 1000 y 2000 millones de euros.

Estanterías inteligentes

Las estantería inteligentes utilizan tecnologías de logística avanzada para detectar automáticamente los niveles de existencias y optimizar su gestión. Gracias a ellas, los comercios pueden monitorizar en todo momento sus stocks para descubrir si hay errores de precios o desabastecimiento, reducir las pérdidas por productos no vendidos y frenar las ineficiencias. Esta aplicación común de la logística inteligente a la cadena de suministro está ya en implantación. Desde una perspectiva empresarial, la logística inteligente ofrece amplias ventajas estratégicas en el ámbito de la Industria 4.0.

Nuevos modelos de cadena de suministro

La cadena de suministro es muy compleja y no siempre es transparente. Se extiende por todo el globo, lo que hace que un solo producto pueda tener materiales y componentes de procedencias muy distintas. Claramente, la simplificación y automatización de estos procesos puede aportar mejoras incalculables, desde la reducción de las emisiones de carbono hasta la mejora de la eficiencia en el lugar de trabajo. 

 

Una cadena de suministro conectada que utiliza sistemas de logística optimizada puede adaptarse en tiempo real a los cambios imprevistos. Por ejemplo, si el mal tiempo causa retrasos en el transporte, puede utilizar la tecnología para ofrecer soluciones automatizadas que resuelvan el problema de modo inmediato.

El futuro de la cadena de suministro

La cadena de suministro tradicional está entrando en una nueva era. Los emprendedores de deep tech están aprovechando la oportunidad para ofrecer nuevas soluciones de transporte inteligente. Muchos de ellos se hacen preguntas clave como “¿Qué es Lean LaunchPad?” o “¿Cómo puedo conceder licencias para mi tecnología?”. Las ideas, la motivación y el talento están ahí, y el próximo capítulo de la industria podría escribirlo cualquiera.

 

Para los fabricantes y los minoristas, invertir en deep tech es invertir en futuro. Las principales tendencias se centran en la automatización y la inteligencia artificial, que ayudan con las tareas más complejas y aumentan la eficiencia y la productividad. En este sentido, la tecnología inalámbrica 5G, podría ofrecer oportunidades aún mayores. 

 

Los cambios producidos por la Industria 4.0 en el comercio, la cadena de suministro y la sociedad no tienen precedentes. En esta época de disrupción, una cosa está clara: la digitalización y la inteligencia artificial están demostrado rápidamente que son los eslabones que faltan en la cadena de suministro.

 

The Collider reúne a investigadores, emprendedores e inversores en proyectos de transferencia tecnológica de deep tech. Es una iniciativa tecnológica de Mobile World Capital que tiene como objetivo impulsar la transformación digital de la sociedad para generar un impacto positivo en la sociedad a escala global.