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On-Campus: del laboratorio al mundo real

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El programa intensivo de emprendimiento de The Collider conecta a los investigadores con su mercado.

Durante 2020, The Collider llevó a cabo cuatro ediciones paralelas de su programa de emprendimiento OnCampus, orientado a validar proyectos tecnológicos de universidades y centros de investigación en sus primeros estadios. Basada en la metodología Lean Launchpad, la iniciativa permite evaluar la viabilidad de comercialización de las nuevas tecnologías mediante la creación de proyectos de emprendimiento. Durante siete semanas, los equipos realizan entrevistas semanales con empresas y expertos de la industria con el objetivo de determinar las ventajas e inconvenientes que sus innovaciones ofrecen respecto a las necesidades del mercado. Sus proyectos son revisados periódicamente por especialistas, y la evolución de los mismos está dirigida por un mentor con experiencia profesional en el sector. Estos son algunos ejemplos de las iniciativas de emprendimiento de jóvenes investigadores que se han podido poner en marcha gracias al programa.

 

REMTech: reciclado de los filtros usados en desaladoras

El equipo de ‘REMTech – Efficient sorting service for membrane recycling technology’ centra su proyecto en el reciclaje y tratamiento de los filtros que se utilizan en las desaladoras para su posterior reutilización por parte de empresas más pequeñas que traten otro tipo de aguas. Tal innovación encaja con las políticas del Pacto Verde Europeo, ya que acerca la tecnología de membranas (los filtros) hacia la economía circular. Solo en España, alrededor de 80.000 filtros de estas características se desechan todos los años, y la cifra global podría ascender hasta los dos millones para el año 2025.

 

Sin embargo, los investigadores de REMTech desconocían las necesidades específicas de la industria. Un aspecto que su participación en OnCampus ha clarificado al empujarlos a contactar con empresas del sector, como explica su portavoz, Raquel García Pacheco: “He trabajado en instituciones académicas y con personas de la industria. Pero nunca había tenido el valor de coger el teléfono y escuchar a futuros usuarios. Incluso un cliente de Argelia nos habló de un uso de desaladoras que nosotros desconocíamos”. La propia Raquel considera que su paso por OnCampus le ha hecho sentir “un clic”. REMTech ahora está desarrollando una spin-off de su proyecto para el año que viene.

 

Oxeen: monitorización de la salud de personas mayores

Oxeen trabaja en un servicio que monitoriza a personas mayores que viven solas. Su innovación, similar a la de una pulsera inteligente que funciona por bluetooth y conectada al equipo de Oxeen, notifica emergencias a familiares o equipos sanitarios. La experiencia de los investigadores en OnCampus les empujó a hacer más de medio centenar de entrevistas con profesionales de la salud y directores de centros médicos. Se trata de “una filosofía de emprendimiento que es mucho más dinámica y ágil”, según explica su portavoz, Oriol Gil, quien destaca la ventaja de contar con un mentor durante el proceso: “El mentor nos ayudó mucho porque estaba muy conectado con el mundo de la salud a través de startups. Nos ayudó para saber adónde dirigirnos, cómo encarar las entrevistas…”. Él tiene claros los aspectos a destacar del programa: “Yo recomendaría On Campus porque te obliga a trabajar, a salir a la calle, a preguntar a otras personas, a contar con el criterio de otros, a evolucionar tu idea, a sentarla y a analizar el proceso poco a poco”.

 

Melanovac: vacuna terapéutica contra el cáncer

El equipo de Melanovac trabajaba en la investigación sobre la diabetes cuando dio con una molécula capaz de producir la muerte de células, lo que orientó su innovación hacia el tratamiento del cáncer con una vacuna que ataca el melanoma. Marta Corral Pujol, portavoz de Melanovac, explica así su participación en OnCampus: “La experiencia nos sirvió para perderle el miedo a salir del laboratorio y conectar con la industria. Porque nosotros estamos acostumbrados a ratones, experimentos, gráficos…”. La investigadora reconoce que la metodología del programa les ayudó a darse cuenta de que no hay que invertir todo el tiempo y recursos en el laboratorio, porque de nada sirve eso si la innovación final no cumple objetivos o no atiende a necesidades del mercado.

 

Tanto es así, que Melanovac, siguiendo las recomendaciones de su mentor en OnCampus, ha dirigido el proyecto hacia las etapas más complejas del melanoma. “El mentor es una figura única y esencial, que ayuda a entender el mundo, el mercado y la realidad, al brindarte información que los investigadores desconocemos”, detalla Marta, que destaca la facilidad, flexibilidad y comodidad del formato online de OnCampus, que le permitió compaginar su participación con el trabajo de su tesis y del laboratorio. La experiencia ha tenido un impacto decisivo en Marta, que explica que piensa en virar su trayectoria profesional hacia el mercado con estas palabras: “Ahora tengo un interés que no me habría surgido si no hubiese participado en On Campus. Antes pensaba hacer un postdoctorado o irme fuera, pero ahora me planteo crear la startup: un cambio vital en cuestión de siete semanas”.

 

Teams AI Recruiter: soluciones de IA para Recursos Humanos

Teams AI Recruiter desarrolla soluciones de Recursos Humanos con tecnología de inteligencia artificial. Se apoya en variables como competencias, personalidades y preferencias para encontrar los mejores candidatos para un puesto determinado y para formar equipos equilibrados donde las habilidades de sus miembros se complementan entre sí. Teams AI Recruiter tiene propuestas similares en fase piloto orientadas al ámbito educativo y a las prácticas profesionales. Su portavoz, Lissette Lemus, destaca que OnCampus les obligó a “seguir una metodología”, y hace hincapié en el valor de “la experiencia online, por la flexibilidad que ofrece a los que tienen ocupaciones laborales”. Además, Lissete subraya: “Los científicos, a veces, exploramos nuestro campo mediante la imposición propia de incógnitas. Pero OnCampus ofrece una visión real de los problemas. Lo recomiendo a aquellos que tienen interés más allá de la investigación científica pura”.

 

 

Estas cuatro experiencias son un ejemplo de las más de 30 innovaciones tecnológicas para las que el programa de emprendimiento OnCampus ha servido como guía y asesoramiento de viabilidad comercial. El programa también ha maximizado la sinergia entre los investigadores y el mercado para mejorar la iniciativa empresarial y, en algunos casos, ha redirigido la trayectoria profesional de los investigadores o el objetivo y funcionalidades del proyecto en sí.