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5 libros imprescindibles para emprendedores

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Estamos viviendo una disrupción sin precedentes que, aunque ha creado un clima de incertidumbre e inseguridad brutales, también trae avances e innovaciones muy interesantes en el campo de la ciencia y la tecnología. Están apareciendo nuevas start-ups con propuestas tecnológicas que buscan soluciones a los problemas de la sociedad y a los desafíos a los que se enfrentan los distintos sectores, iniciativas de emprendimiento con el potencial para transformar de manera radical nuestra forma de vida.

 

Los programas de transferencia tecnológica conectan a las mentes más brillantes de la investigación científica con emprendedores expertos, creando oportunidades para que las empresas y las start-ups puedan trasladar los beneficios tangibles de los últimos descubrimientos a la sociedad.

 

Estos cinco libros imprescindibles han sido escritos por altos ejecutivos y emprendedores, y contienen lecciones muy útiles que van desde cómo obtener financiación hasta cómo crear y dirigir una empresa de éxito.

 

Son obras que te acercarán a la experiencia de algunos de los mejores líderes empresariales del mundo, y en ellas descubrirás la importancia de contar con una mentalidad empresarial para mejorar la transferencia tecnológica y explotar el potencial del trabajo de los profesionales de I+D en todo el mundo.

 

1.    El método Lean Startup. Cómo crear empresas de éxito utilizando la innovación continua, Eric Ries

 

El método Lean Startup es mucho más que un libro. Es un movimiento que ha revolucionado el emprendimiento social. Concebida por Eric Ries, el famoso emprendedor y escritor estadounidense, esta metodología se basa en reducir al máximo el desperdicio de esfuerzo y dinero.

 

Ries explica cómo tomar mejores decisiones empresariales con más rapidez. En el libro, muestra cómo se puede optimizar el funcionamiento de la empresa si se eliminan los procesos y funciones que no contribuyen directamente a la consecución de los objetivos generales, y cómo acortar los ciclos de desarrollo para garantizar que el producto final sea algo que los clientes realmente necesitan y quieren.

 

Según Ries, la primera pregunta que hay que hacerse es «¿Deberíamos crear este producto?», en lugar de «¿Podemos crear este producto?». El objetivo de los emprendedores debe ser identificar un problema claro y cotidiano de los consumidores y desarrollar una solución.

 

Después, se trata de construir el producto viable mínimo (la forma más simple de un producto), ofrecerlo a los clientes y recoger sus opiniones para hacer ajustes y cambios. De esta forma, el proceso Lean Startup se apoya en pruebas continuas para garantizar que el proyecto se desarrolle según lo previsto, cumpla los plazos y siga creciendo.

 

Los principios de El método Lean Startup pueden aplicarse a cualquier sector y se centran en eliminar todos los elementos que no sean esenciales para optimizar los procesos y mejorar la funcionalidad.

 

2.    El mito del emprendedor, Michael Gerber

 

La edición española de 1997 se basa en The E-Myth Revisited, la revisión de 1995 del gran éxito The E-Myth (1986). En esta obra, el emprendedor Michael Gerber identifica ciertas expectativas e ideas preconcebidas que suponen un obstáculo para el éxito de los proyectos de emprendimiento.

 

Aunque han pasado 25 años desde su publicación, este libro sigue siendo relevante y valioso en el panorama empresarial actual. El concepto de «mito del emprendedor» hace referencia al conjunto de creencias erróneas que rodean a las iniciativas de emprendimiento.

 

La idea básica del libro es que todos los emprendedores desempeñan tres funciones principales.

 

En primer lugar, está la función del emprendedor, que cuenta con un planteamiento holístico y estratégico, y tiene las miras puestas en el futuro. Después está el directivo, que tiene una mentalidad práctica y pragmática, y las miras puestas en los riesgos. No es tan creativo como el emprendedor, pero está más preparado para resolver problemas. Por último, está el técnico, el ejecutor, que se centra en el trabajo a realizar más que en las ideas.

 

El problema reside en el hecho de que la mayoría de los pequeños empresarios son muy parecidos a un técnico, y no cuentan con la mentalidad del emprendedor. Este libro muestra cómo encontrar un equilibrio positivo entre las tres funciones para construir una empresa eficiente y de éxito.

 

3.    De cero a uno: cómo inventar el futuro, Peter Thiel

 

Escrito por el famoso emprendedor e inversor estadounidense cofundador de PayPal y Palantir, De cero a uno es uno de los libros de empresa más influyentes y recomendados.

 

El libro enseña a los emprendedores a explorar fuera del ámbito que les resulta familiar para descubrir posibilidades en los lugares más inesperados. Su autor demuestra la importancia de cuestionar lo aprendido para poder reimaginar el statu quo y generar nuevas formas de hacer las cosas. Anima a replantearse todo lo que se da por hecho y a buscar «preguntas paradójicas», ideas impopulares que desafían a las convenciones.

 

El planteamiento de Thiel es que, si las empresas se dedican a copiar los modelos existentes y a ampliar los éxitos demostrados, el progreso conseguido solo se mueve entre uno y n. Si quieren llegar del cero al uno, es necesario crear algo único y completamente nuevo.

 

Los emprendedores de más éxito son los que no se limitan a crear versiones alternativas de productos que ya existen. Para que los proyectos de emprendimiento tengan un carácter realmente social, deben crear productos únicos que no existan hasta la fecha.

 

4.    The Great CEO Within, Matt Mochary

 

Matt Mochary lleva años enseñando a los directivos de Silicon Valley a convertirse en líderes fuertes y a llevar a sus empresas por la ruta del éxito. El libro pretende mostrar cuáles son los principios de un liderazgo eficaz y cómo dirigir una empresa en un mundo cada vez más competitivo.

 

El autor aborda todos los aspectos de este proceso, desde cómo escalar el proyecto hasta cómo implementar sistemas de feedback. Asimismo, señala la importancia de la formación, la transparencia y los sistemas de asignación de responsabilidades, todos ellos elementos imprescindibles para conseguir que las empresas funcionen eficazmente.

 

También habla de las agendas saturadas de los directivos, que se llenan de citas y reuniones a medida que la empresa crece, sin dejar tiempo para lo que es el trabajo en sí. Para contrarrestar este problema, propone que los directivos programen dos horas diarias para dedicarse a trabajar en lo que denomina su «objetivo prioritario».

 

Lo mejor de este libro es que está disponible online como un documento de Google Doc.

 

5.    Cómo cerrar rondas de financiación con éxito. Una guía práctica para operaciones de capital riesgo, Brad Feld y Jason Mendelson

 

Todas las nuevas empresas necesitan financiación, pero convencer a los inversores puede ser algo complicado. Además, los inversores de riesgo son muy conscientes de que muchos de los nuevos emprendedores no dominan el tema de las finanzas, y se aprovechan de esta ventaja.

 

Este libro es una guía práctica para las negociaciones de financiación de las operaciones con capital riesgo, y una obra muy útil para los emprendedores que se enfrentan por primera vez a este tipo de inversores.

 

La obra explica claramente los conceptos de capitalización, valoración, liquidación, preferencia, conversión automática y otros términos complejos que figuran habitualmente en la carta de intenciones o Term Sheet. Además, cuenta con un práctico glosario inglés-español donde se recogen todos estos términos. Como indica su título, el libro ofrece estrategias para tener éxito en las rondas de negociación y poder cerrar acuerdos que beneficien a la nueva empresa.

 

Se trata de una obra muy fácil de leer y entender y, aunque está dirigida a emprendedores primerizos, cuenta también con muchas lecciones interesantes para todo tipo de profesionales del ámbito del emprendimiento.